જે કંપનીએ ભારતને બનાવ્યું ‘ગુલામ’, આજે તેનો માલિક છે એક ભારતીય

EAST INDIA COMPNEY

આખો દેશ સોમવારે સ્વતંત્રતા દિવસની 75મી વર્ષગાંઠની ઉજવણી કરી રહ્યો છે. તેની યાદમાં ગત વર્ષથી દેશમાં ‘આઝાદી કા અમૃત મહોત્સવ’ ઉજવવામાં આવે છે. 15 ઓગસ્ટ 1947ના રોજ આઝાદી મળી ત્યારથી અત્યાર સુધીની ભારતની યાત્રા ખૂબ જ રસપ્રદ રહી છે. આ 75 વર્ષોના કારણે ભારત એક મોટી આર્થિક શક્તિ તરીકે ઉભરી આવ્યું છે. ભારતની વધતી જતી આર્થિક સ્થિતિનો અંદાજ એ વાત પરથી પણ લગાવી શકાય છે કે જે ‘ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપની’એ ભારતને ગુલામ બનાવ્યું હતું, આજે એક ભારતીય ઉદ્યોગપતિ તે કંપનીનો માલિક બની ગયો છે.

ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપનીનું નામ કોણ નથી જાણતું? 8 થી 10 સુધી ઈતિહાસ ભણેલા કોઈપણ વ્યક્તિ આ કંપનીનું નામ સારી રીતે જાણતા હશે. જેઓ ક્યારેય શાળાએ ગયા નથી તેઓ પણ કંપની રાજ તરીકે ઓળખાતી ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપનીથી વાકેફ છે. 17મી સદીની શરૂઆતમાં એટલે કે 1600ની આસપાસ, ભારતની ધરતી પર પહેલું પગલું ભરનારી આ કંપનીએ આપણા દેશ પર સેંકડો વર્ષો સુધી શાસન કર્યું. 1857 સુધી, ભારત આ કંપનીના કબજામાં હતું, જેને ઇતિહાસમાં કંપની રાજ તરીકે શીખવવામાં આવે છે.

એ જ પ્રમાણે ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપની ભારતની પ્રથમ કંપની હતી, ભલે તે ભારતીય નહીં પણ બ્રિટિશ હતી. આ કંપનીએ ભારતને પણ ગુલામીની બેડીઓ બનાવી દીધી. એક સમયે આ કંપની ખેતીથી માંડીને ખાણકામ અને રેલવે સુધીનું તમામ કામ કરતી હતી. હવે મજાની વાત એ છે કે ભારતને ગુલામ બનાવનાર આ ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપનીના માલિક ભારતીય મૂળના ઉદ્યોગપતિ સંજીવ મહેતા છે. મહેતાએ ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપનીને ખરીદ્યા પછી તેને ઈ-કોમર્સ પ્લેટફોર્મ બનાવ્યું. હાલમાં આ કંપની ચા, કોફી, ચોકલેટ વગેરે ઓનલાઈન વેચે છે. ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપનીની સ્થાપના 1600માં 31મી ડિસેમ્બરે થઈ હતી. આ કંપનીની રચના પાછળનો એકમાત્ર ધ્યેય બ્રિટિશ સામ્રાજ્યવાદ અને વસાહતીકરણને પ્રોત્સાહન આપવાનો હતો. બ્રિટનના તે યુગ વિશે એક ખૂબ જ પ્રચલિત કહેવત છે કે બ્રિટિશ રાજમાં સૂર્ય ક્યારેય અસ્ત થતો નથી. બ્રિટિશ સામ્રાજ્યને સૂર્યની પરિક્રમા કરતાં પણ મોટું બનાવવામાં આ ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપનીનું સૌથી મહત્ત્વનું યોગદાન હતું.

કંપનીની રચના મૂળ રીતે વ્યવસાય કરવા માટે કરવામાં આવી હતી, પરંતુ તેને લડવાનો અધિકાર જેવા ઘણા વિશેષાધિકારોનો આનંદ માણવામાં આવ્યો હતો. કંપનીને આ અધિકાર બ્રિટિશ રાજ દ્વારા તેના વ્યાપારી હિતોના રક્ષણ માટે આપવામાં આવ્યો હતો. આ કારણે ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપની પાસે પોતાની શક્તિશાળી સેના પણ હતી. 1600 દરમિયાન, સ્પેન અને પોર્ટુગલ સામ્રાજ્યવાદ અને વેપાર સાથે સ્પર્ધામાં હતા. બ્રિટન અને ફ્રાન્સ તેમાં મોડેથી પ્રવેશ્યા હતા પરંતુ ઝડપથી તેમનું વર્ચસ્વ વધારી રહ્યા હતા. પોર્ટુગીઝ નાવિક વાસ્કો દ ગામાના ભારતમાં આગમન પછી યુરોપમાં મોટા ફેરફારો થયા. વાસ્કો દ ગામા પોતાની સાથે જહાજોમાં ભારતીય મસાલા લઈ જતા હતા. ભારતીય મસાલા યુરોપ માટે અનન્ય હતા. વાસ્કો દ ગામાએ આ મસાલામાંથી અપાર સંપત્તિ મેળવી હતી. ત્યારપછી ભારતીય મસાલાની સુગંધ આખા યુરોપમાં ફેલાઈ ગઈ. ભારતની સમૃદ્ધિના ચર્ચોએ પણ યુરોપિયન સામ્રાજ્યવાદી દેશોને અહીં વર્ચસ્વ જમાવવાની પ્રેરણા આપી. ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપનીએ આ કામ બ્રિટન વતી કર્યું હતું. આ કંપનીની પ્રથમ સફળતા પોર્ટુગલના એક જહાજને લૂંટીને મળી હતી, જે ભારતમાંથી મસાલા લઈ જતું હતું. તે લૂંટમાં ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપનીને 900 ટન મસાલા મળ્યા હતા. કંપનીએ તેને વેચીને મોટો નફો કર્યો. તે સમયે તે પ્રથમ ચાર્ટર્ડ જોઈન્ટ સ્ટોક કંપનીઓમાંની એક હતી, એટલે કે, કોઈપણ રોકાણકાર વર્તમાન શેરબજારમાં સૂચિબદ્ધ કંપનીઓની જેમ સહભાગી બની શકે છે. કંપનીના રોકાણકારોને પણ લૂંટાયેલી કમાણીનો એક ભાગ મળ્યો હતો. ઈતિહાસના પુસ્તકોમાં કહેવાયું છે કે લૂંટ દ્વારા કરવામાં આવેલા પ્રથમ વેપારમાં ઈસ્ટ ઈન્ડિયા કંપનીને લગભગ 300 ટકાનો જબરદસ્ત નફો મળ્યો હતો.

દરેક લેટેસ્ટ News અને Videos માટે લાઈક કરો